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Anim. Res.
Volume 53, Number 2, March-April 2004
Page(s) 137 - 144
Anim. Res. 53 (2004) 137-144
DOI: 10.1051/animres:2004006

Effect of a mixture of herbal extracts on broiler chickens infected with Eimeria tenella

Efterpi Christakia, Panagiota Florou-Paneria, Ilias Giannenasa, Margarita Papazahariadoub, Nikolaos A. Botsogloua and Alexandros B. Spaisa

a  Laboratory of Animal Nutrition, Faculty of Veterinary Medicine, Aristotle University, 54006 Thessaloniki, Greece
b  Laboratory of Parasitology and Parasitic Diseases, Faculty of Veterinary Medicine, Aristotle University, 54006 Thessaloniki, Greece

(Received 22 May 2003; accepted 9 February 2004)

Abstract - The effect of dietary supplementation with Apacox (Apa-CT, s.r.l. Italy), a commercial preparation of herbal extracts, on the performance of broiler chickens experimentally infected with 6 × 104 sporulated oocysts of Eimeria tenella at 14 days of age, was evaluated. A total of 150 day-old Cobb-500 chicks separated into 5 equal groups with three replicates each, were used. Two of the groups, one challenged with E. tenella oocysts and the other not, were given a basal diet and served as controls. The remaining groups that were also challenged with E. tenella were administered a basal diet supplemented with Apacox at levels of 0.5 or 1.0 g·kg-1 or the anticoccidial lasalocid at 75 mg·kg-1. Throughout the experimental period from day 1 to day 35, performance parameters including body weight gain, feed intake, feed conversion ratio, mortality, caecal lesion score, bloody diarrhoea and oocyst output were recorded. Dietary supplementation with Apacox attained higher body weight gain and lower feed conversion ratio values than the non-supplemented challenged control group. The lasalocid and the non-challenged control groups exhibited body weight gain and feed conversion ratio values that did not significantly differ from each other, and were better than in the Apacox groups. Bloody diarrhoea was observed in all challenged groups except for the Apacox group at the dose of 1.0 g·kg-1 diet, where it was milder and the lasalocid group where it was very weak. The mortality in the challenged control group was 23.4% whereas in the Apacox group at the dose of 1.0 g·kg-1, 13.4%. The caecal lesion scores of the Apacox groups were not significantly different from that of the challenged control group. The numbers of oocysts per bird in the Apacox groups were lower than that in the challenged control group but higher than that in the lasalocid group. These results indicate that Apacox exerted a coccidiostatic effect against E. tenella. This effect was, however, significantly lower than that exhibited by lasalocid.

Résumé - Effet d'un mélange d'extraits d'herbes incorporé dans l'aliment de poulets de chair, sur le développement d'une coccidiose due à Eimeria tenella. Dans ce travail, nous avons étudié l'effet de l'incorporation dans l'aliment d'une préparation commerciale, contenant un mélange d'extraits d'herbes (Apacox), sur le développement d'une coccidiose expérimentale due à Eimeria tenella (6 × 104 oocystes) réalisée à 14 jours d'âge chez des poulets de chair. Dans ce but, 150 poussins Cobb 500 d'un jour ont été séparés en 5 groupes de 30 poussins chacun avec 3 répliques de 10 oiseaux. Deux groupes témoins, dont l'un a été infecté avec des oocystes d'E. tenella et l'autre pas, ont consommé l'aliment de base. Les trois autres groupes ont été infectés avec E. tenella ; l'un a consommé l'aliment de base supplémenté avec l'Apacox à la dose de 0,5 g·kg-1, l'autre à la dose de 1,0 g·kg-1 et le troisième avec un anticoccidien (75 mg·kg-1 de lasalocide de sodium). Au cours de la période expérimentale, de 1 à 35 jours d'âge, le gain de poids des poulets, la consommation d'aliment, et l'efficacité alimentaire étaient estimés chaque semaine. Après infection, la mortalité, les diarrhées sanglantes et l'excrétion d'oocystes, ainsi que le score lésionnel au niveau du caecum ont été déterminées. L'incorporation d'Apacox a conduit à un poids vif et un indice de consommation supérieurs à ceux du groupe témoin infecté, mais inférieurs à ceux du groupe recevant le lasalocide et à ceux du groupe témoin non-infecté. Ces deux derniers groupes n'ont pas différé. Des diarrhées sanglantes ont été observées dans tous les groupes infectés, excepté dans le groupe recevant l'Apacox à 1 g·kg-1 qui a conduit à des diarrhées plus faibles et le groupe lasolacide qui a eu de très faibles diarrhées. La mortalité dans le groupe témoin infecté a été de 23,4 % alors que pour le groupe Apacox à la dose de 1 g·kg-1, elle s'est élevée à 13,4 %. Bien que numériquement plus faibles, les lésions caecales des groupes Apacox n'ont pas été différentes de celles observées dans le groupe témoin infecté. Le nombre d'oocystes excrété dans les groupes Apacox a été plus faible que dans le groupe témoin infecté, mais plus élevé que dans le groupe lasalocide. Ces résultats indiquent que l'Apacox a un effet coccidiostatique modéré contre E. tenella, mais significativement inférieur à celui du lasalocide.

Key words: broiler chickens / herbal extracts / coccidiosis / performance / Eimeria tenella

Mots clés : poulets de chair / extraits végétaux / coccidiose / performance / Eimeria tenella

Corresponding author: Nikolaos A. Botsoglou

© INRA, EDP Sciences 2004

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