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Issue
Anim. Res.
Volume 55, Number 6, November-December 2006
Page(s) 511 - 520
DOI http://dx.doi.org/10.1051/animres:2006036
Published online 01 February 2007
Anim. Res. 55 (2006) 511-520
DOI: 10.1051/animres:2006036

Rumen pH, NH3-N concentration and forage degradation kinetics of cows grazing temperate pastures and supplemented with different sources of grain

Cecilia Cajarville, Martín Aguerre and José Luis Repetto

Departamento de Nutrición Animal, Facultad de Veterinaria, Universidad de la República Oriental del Uruguay (UdelaR), Lasplaces 1550, Montevideo, Uruguay

(Received 8 November 2005 - Accepted 15 September 2006 - Published online 1 February 2007)

Abstract - The objective of this work was to evaluate the effect of punctual grain supplementations on rumen degradation of cows grazing temperate pastures, with emphasis on degradation of fibrous components and in relation to rumen pH and NH3-N concentrations. Two experiments were conducted with 4 cannulated cows grazing a temperate grass and legume mixture. In experiment 1, treatments were: pasture grazed as sole feed (`pasture') and pasture supplemented with 6 kg$\cdot$day-1 of corn/wheat (50/50, w/w) (`grain'). In experiment 2, supplementation (3.8 kg) of wheat and corn were compared. Diurnal rumen pH dynamics and nylon bag degradability of dry matter (DM) and fibre fractions of the grazed pasture were measured in both experiments. Additionally, the in vitro digestibility of a collection of feedstuffs (IVTD) was assessed using rumen contents of animals of Experiment 2. Supplementation affected the average pH (`pasture': 6.54 vs. `grain': 6.24, P < 0.001) and the fractional degradation rate (kd) of the pasture DM, which was lower when cows were supplemented (P = 0.048). The nature of supplemented grain did not affect rumen pH, NH3-N concentration, DM or fibre degradation of the in situ incubated forage. However, IVTD was higher when cows consumed corn than wheat for most in vitro incubated substrates, with larger differences for more fibrous material.


Résumé - Concentration en NH3-N, le pH et les cinétiques de dégradation ruminales des fourrages chez des vaches au pâturage supplémentées avec deux types de céréales. Les effets de la supplémentation ponctuelle en céréales sur la dégradation ruminale chez des vaches pâturant des prairies tempérées ont été étudiés, en mettant l'accent sur la dégradation des fractions fibreuses en relation avec le pH ruminal et la concentration en NH3-N. Deux essais ont été menés, utilisant 4 vaches canulées pâturant une prairie tempérée de légumineuses et de graminées. Dans le premier essai, les traitements étaient : le pâturage (aliment unique) (" fourrage ") et le pâturage supplémenté avec 6 kg d'un mélange de maïs et de blé (50/50, w/w)(" grain "). Dans le deuxième essai, un supplément de blé a été comparé à un supplément de maïs (3,8 kg). Pour chaque animal et pour les deux essais, la dynamique journalière du pH ruminal et la dégradation in sacco de la matière sèche (MS) et des fractions fibreuses des fourrages ont été déterminées. De plus, la digestibilité in vitro (IVTD) de différents aliments a été évaluée en utilisant le contenu ruminal des animaux du deuxième essai. La supplémentation a entraîné une diminution du pH ruminal (" fourrage " : 6,54 vs. " grain " : 6,24, P < 0,001) et de la vitesse de dégradation de la MS, laquelle a été plus faible lorsque les vaches ont été supplémentées (P = 0,048). La nature de la céréale (blé vs. maïs) n'a eu d'effet ni sur le pH ni sur le NH3-N ruminal et la dégradation in sacco de la matière sèche et des fractions fibreuses du fourrage incubé. Cependant, la IVTD était supérieure lorsque les vaches ont consommé du maïs, particulièrement pour les aliments les plus fibreux.


Key words: rumen environment / rumen degradability / temperate pasture / wheat / corn

Mots clés : environnement ruminal / dégradabilité ruminale / prairies tempérées / blé / maïs

Corresponding author: nutrag@adinet.com.uy

© INRA, EDP Sciences 2006

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