Free Access

This article has an erratum: [erratum]

Issue
Anim. Res.
Volume 54, Number 4, July-August 2005
Page(s) 241 - 257
DOI https://doi.org/10.1051/animres:2005022
Anim. Res. 54 (2005) 241-257
DOI: 10.1051/animres:2005022

Effects of hay quality on intake, growth path, body composition and muscle characteristics of Salers heifers

Thierry Hocha, Catherine Juriea, Philippe Pradelb, Isabelle Cassar-Maleka, Roland Jaillera, Brigitte Picarda and Jacques Agabriela

a  Unité de Recherche sur les Herbivores, INRA, Theix, 63122 Saint-Genès-Champanelle, France
b  Domaine de Marcenat, INRA, 15190 Marcenat, France

(Received 14 June 2004; accepted 1 February 2005)

Abstract - A comparison between continuously (CG group, n = 9) and discontinuously (DG, n = 14) growing Salers heifers during a two year growth period after weaning was performed. Feed was available to all animals ad libitum throughout the experiment. Growth differences in the winter resulted from a different quality of the offered hay. In the summer, the animals were conducted indoors and offered the same good quality hay. Serial slaughter was carried out in order to estimate the evolution of body composition and muscle characteristics (fibre type and area, collagen) which may influence meat quality. This experimental scheme made it possible to simulate two types of nutritional environment (poor and rich) and to study their impact on intake, growth, body composition and muscle characteristics of the animals. DG heifers always underwent a summer compensatory growth, even though not complete, when compared with CG animals. The final slaughter was carried out at the same live weight, approximately 700 kg. On average, DG heifers were therefore slaughtered 56 days later than CG animals. The differences in mean daily weight gains always neared 300 g.d-1, respectively in favour of CG in the winter and DG in the summer. Growth compensation was attributable to an increased intake (between +6 and +7%) in the summer and a tendency for a higher growth efficiency of DG animals. No significant major difference was detected between CG and DG body composition at the final slaughter at which final carcass was approximately 400 kg and total adipose tissue weight reached approximately 130 kg (21.5% of the empty body weight). Final muscle characteristics were not modified by growth type either. It was concluded that growth path can vary according to food availability, without affecting the characteristics of the finished carcasses at constant weight.


Résumé - Effets de la qualité du foin sur l'ingestion, l'itinéraire de croissance, la composition corporelle et les caractéristiques musculaires de génisses Salers. Deux lots de génisses Salers conduites en croissance continue (lot CG, n = 9 ) ou discontinue (DG, n = 14) ont été comparés pendant deux années de croissance post-sevrage. Pendant toute l'expérience, les animaux étaient alimentés à volonté. Les écarts hivernaux de croissance étaient dus à la distribution de foins de qualité distincte. En été, les génisses restaient à l'étable et recevaient un foin identique de bonne qualité. Les évolutions de la composition corporelle et des caractéristiques musculaires (type et surface des fibres, collagène) susceptibles d'influer sur la qualité de la viande, ont été estimées après des abattages en série. Ce schéma expérimental a permis de simuler deux types de milieu nutritionnel (pauvre et riche) et d'en étudier l'impact sur l'ingestion, la croissance, la composition corporelle et les caractéristiques musculaires des animaux. Le lot DG a systématiquement réalisé une croissance compensatrice estivale, bien qu'incomplète, par rapport au lot CG. Du fait d'un abattage final à même poids vif, environ 700 kg, les animaux DG ont été abattus en moyenne 56 jours plus tard que les génisses CG. Les différences de gains de poids moyens valent toujours environ 300 g·j-1, en faveur respectivement de CG en hiver et de DG en été. La compensation était due à une ingestion accrue en été (entre +6 et +7 %) et à une tendance pour une meilleure efficacité de la croissance des animaux DG. Aucune différence notable de composition corporelle n'a été observée entre lots après l'abattage final. Le poids des carcasses était alors légèrement inférieur à 400 kg et celui des tissus adipeux totaux atteignait environ 130 kg (21,5 % du poids vif vide). Le type de croissance n'a pas non plus influé sur les caractéristiques musculaires finales. En conclusion, l'itinéraire de croissance de l'animal peut varier en fonction de la disponibilité alimentaire, sans modifier les caractéristiques des carcasses finies à poids constant.


Key words: growth path / heifer / body composition / muscle characteristics / hay intake

Mots clés : itinéraire de croissance / génisse / composition corporelle / caractéristiques musculaires / ingestion de foin

Corresponding author: Thierry Hoch hoch@vet-nantes.fr

© INRA, EDP Sciences 2005