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Anim. Res.
Volume 54, Number 5, September-October 2005
Page(s) 383 - 393
Anim. Res. 54 (2005) 383-393
DOI: 10.1051/animres:2005029

Effects of feeding level on body weight, hump size, lipid content and adipocyte volume in the dromedary camel

Mohammed Bengoumia, Yannick Faulconnierb, Ahmed Tabaranic, Abdelmalek Sghiric, Bernard Fayed and Yves Chilliardb

a  Institut Agronomique et Vétérinaire Hassan II, BP 6202 Rabat-Instituts, Rabat, Morocco
b  INRA, Unité de Recherche sur les Herbivores, Theix, 63122 St Genès-Champanelle, France
c  Direction de l'Élevage, MADR, Rabat, Morocco
d  CIRAD-EMVT, Campus International de Baillarguet, TA/30A 34398 Montpellier Cedex, France

(Received 21 October 2004; accepted 26 May 2005)

Abstract - In order to study the effect of underfeeding and overfeeding on the fat deposition in the dromedary camel, 14 camels were divided into three groups: an overfed-underfed group (OV-UN), an underfed-overfed group (UN-OV) and a control group (CTRL). After a 4-wk adaptation, a cross-over design was applied for 16 weeks including two periods of 8 weeks each. The three energy levels in the diet corresponded to 17% (UN), 68% (CTRL) and 134% (OV) of the theoretical maintenance energy requirements. Body weight and barymetric parameters were measured weekly. Hump fat samples were collected monthly for determination of adipocyte size and lipid content. Overfeeding had or tended to have a significant effect on body weight, hump size, hump lipid content and adipocyte volume. Thus, the increase of the hump weight was 71% in the OV-UN group and 19% in the UN-OV group. Hump fat content increased from 52.9 to 63.6% in the OV-UN group and from 54.2 to 64.7% in the UN-OV group. Similarly, trends were observed for the adipocyte volume with an increase from 138 to 253 pL and from 275 to 346 pL in the OV-UN and UN-OV groups, respectively. Underfeeding had reverse effects: the hump weight decreased by 41% in the OV-UN group and 4% in the UN-OV group. Similarly, the hump lipid content decreased significantly in the OV-UN group from 63.6 to 53.0% and not significantly from 58.0 to 54.2% in the UN-OV group. Underfeeding decreased the adipocyte volume from 253 to 167 pL (OV-UN group) and from 292 to 275 pL (UN-OV group). A high significant positive correlation was observed between the hump lipid content and adipocyte volume. Low speed changes in the hump size, volume and lipid content could be linked to the camel adaptation to underfeeding conditions in dry areas.

Résumé - Effet du niveau d'alimentation sur le poids vif, la taille, la teneur en lipides et le volume des adipocytes de la bosse chez le dromadaire. Les effets de la suralimentation et de la sous-alimentation sur les réserves lipidiques chez le dromadaire ont été mesurés chez 14 chamelles divisées en trois lots : un lot suralimenté - sous-alimenté (OV-UN), un lot sous-alimenté - suralimenté (UN-OV) et un lot témoin (CTRL). Après 4 semaines d'adaptation un schéma expérimental croisé a été appliqué pendant 16 semaines comprenant 2 périodes de 8 semaines chacune. L'apport énergétique des 3  niveaux d'alimentation représentait 17, 68 et 134 % des besoins énergétiques théoriques d'entretien respectivement pour le régime sous-alimentation, témoin et suralimentation. Le poids vif et les paramètres barymétriques ont été mesurés chaque semaine. Les biopsies de la bosse pour la détermination de la taille des adipocytes et la teneur en lipides ont été réalisées mensuellement. La suralimentation a un effet significatif sur le poids vif, la taille de la bosse et sa teneur en lipides ainsi que sur le volume des adipocytes. Le poids de la bosse augmente de 71 % pour le lot OV-UN et de 19 % pour le lot UN-OV. La teneur en matière grasse augmente de 52,9 à 63,6 % pour le lot OV-UN et de 54,2 à 64,7 % pour le lot UN-OV. Des évolutions similaires sont observées pour le volume des adipocytes qui augmente de 138 à 253 pL et de 275 à 346 pL pour les lots OV-UN et UN-OV, respectivement. La sous-alimentation a un effet inverse avec une diminution du poids de la bosse de 41 % pour le lot OV-UN et de 4 % pour le lot UN-OV. La teneur en lipides de la bosse diminue également significativement de 63,6 à 53,0 % pour le lot OV-UN et de manière non significative de 58,0 à 54,2 % pour le lot UN-OV. De même, la sous-alimentation diminue significativement le volume des adipocytes de 253 à 167 et de 292 à 275 pL pour les lots OV-UN et UN-OV, respectivement. Une corrélation hautement significative est observée entre le volume des adipocytes de la bosse et sa teneur en lipides. La faible vitesse de variation de la taille de la bosse, de sa teneur en lipides et de la taille de ses adipocytes sont probablement des particularités liées aux mécanismes d'adaptation du dromadaire à la sous alimentation dans les zones arides.

Key words: camel / feeding level / hump / adipocyte

Mots clés : dromadaire / niveau d'alimentation / bosse / adipocytes

Corresponding author: Yves Chilliard

© INRA, EDP Sciences 2005