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Anim. Res.
Volume 54, Number 3, May-June 2005
HEALTHYPIGUT Workshop 2 - Contribution of in vitro devices in evaluating alternatives to in-feed antibiotics for young pigs and comparisons with in vivo data
Page(s) 231 - 236
Anim. Res. 54 (2005) 231-236
DOI: 10.1051/animres:2005013

A nutritional approach for the prevention of Post Weaning Syndrome in piglets

Annemarie Dirkzwagera, b, Bert Veldmana and Paul Bikkera

a  Schothorst Feed Research, Meerkoetenweg 26, 8218 NA Lelystad, The Netherlands
b  Present address: Animal Health Services, PO Box 9, 7400 AA Deventer, The Netherlands

(Received 10 May 2004; accepted 14 March 2005)

Abstract - In this article the disturbing steps in the process leading to the Post Weaning Syndrome (PWS) in piglets and its prevention is discussed from a nutritional point of view. The proposed sequence of disturbing steps in the gut is the following: when weaning occurs at three or four weeks of age, gut development to digest a 'vegetable' diet is immature and the normal gut morphology is disturbed by stress, infection, and a low feed intake. The impaired absorption and digestion increases the amount of undigested substrate and may cause explosive growth of bacteria. The colonization resistance is disturbed and for example Escherichia coli can proliferate. Practical measures regarding feeding strategy and feed composition to counteract these disturbing steps in this process leading towards PWS are discussed.

Résumé - Une approche nutritionnelle pour la prévention du syndrome de post-sevrage chez le porcelet. Le syndrome du post-sevrage et sa prévention, chez le porcelet, sont discutés d'un point de vue nutritionnel dans cet article. Les troubles du tube digestif après le sevrage conduisant à ce syndrome sont les suivants : avec un sevrage à 3-4 semaines d'âge, le tube digestif est immature pour digérer les aliments végétaux, la morphologie intestinale est perturbée par le stress, les infections et le faible niveau d'ingestion alimentaire. La digestion et l'absorption des nutriments sont altérées, ce qui augmente la quantité de substrat indigestible et pourrait causer un développement bactérien explosif. La résistance à la colonisation est perturbée et les bactéries pathogènes, comme certaines souches d'Escherichia coli, peuvent proliférer. Des mesures pratiques concernant les stratégies alimentaires et la composition des aliments pour contrecarrer ces perturbations sont discutées.

Key words: piglets / post-weaning / nutrition / gut development / Escherichia coli

Mots clés : porcelet / post-sevrage / nutrition / développement digestif / Escherichia coli

Corresponding author: Paul Bikker

© INRA, EDP Sciences 2005