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Anim. Res.
Volume 55, Number 3, May-June 2006
Page(s) 189 - 208
Published online 18 May 2006
Anim. Res. 55 (2006) 189-208
DOI: 10.1051/animres:2006013

Between-herd movements of cattle as a tool for evaluating the risk of introducing infected animals

Pauline Ezanno, Christine Fourichon, François Beaudeau and Henri Seegers

Unit of Animal Health Management, Veterinary School & INRA, BP 40706, 44307 Nantes Cedex 03, France

(Received 25 February 2005 - Accepted 31 January 2006; published online 18 May 2006)

Abstract - The spread of pathogens between cattle herds is closely related to the between-herd contact structure. This structure is based on neighbourhood relationships, animal movements and other infectious contacts. The aim of this study was to qualify and quantify cattle movements between herds and their heterogeneity in order to evaluate the theoretical risk of introducing infected animals in herds. Data collected from 1998 to 2002 were studied for every cattle herd located in Brittany. Herd-year types were based on herd size, cow numbers per breed, and fattening units (veal-calf, bull fattening). Herd-years were either isolated (no introduction, no transfer to another herd), closed source (no introduction, at least one transfer), open source (introduction and transfer) or strictly destination (introduction but no transfer) herds. A third of the herds were open source and 16% were isolated. The proportions varied with the herd-year type and the fattening unit. Open herds had almost as many source herds as yearly introduced animals. The contact structure between cattle herds was complex and heterogeneous. Almost all the herd-year types were related to each other with a varying number of transfers and introductions. More than 90% of the pairs between two herds were not renewed the next year. Assuming that movements were not controlled, within-herd prevalence was beta distributed averaging 15%, and herd-level prevalence was 30%, the theoretical risk of introducing an infected animal in herds without any fattening unit varied from 32 to 81%. If herd testing was implemented and able to detect herds with a prevalence above 10% and if movements were not allowed from detected herds, the herd- and animal-level prevalences in the remaining herds became respectively 9% and 2% on average. The risk varied from 2 to 6% for herds without any fattening unit. Animal movements control may reduce the spread of pathogens.

Résumé - Mouvements de bovins entre troupeaux en Bretagne et risque d'introduction d'animaux infectés. La propagation d'agents pathogènes entre troupeaux dépend fortement de la structure de contact entre troupeaux. Cette structure est liée aux relations de voisinage, aux mouvements d'animaux et à d'autres contacts infectieux. L'objectif de cette étude était de qualifier et de quantifier les mouvements de bovins entre troupeaux et leur hétérogénéité, pour évaluer le risque théorique d'introduire des animaux infectés dans les troupeaux. Les données collectées de 1998 à 2002 ont été étudiées pour tous les troupeaux situés en Bretagne. Les types de troupeaux-année ont été définis à partir de la taille des troupeaux, du nombre de vaches par race et des ateliers d'engraissement (veaux de boucherie, taurillons). Les troupeaux-année étaient isolés (ni introduction ni transfert vers d'autres troupeaux), source fermés (pas d'introduction, au moins un transfert), source ouverts (introduction et transfert) ou de destination seulement (introduction, pas de transfert). Un tiers des troupeaux étaient des troupeaux-source ouverts et 16 % étaient isolés. Les proportions variaient entre types de troupeaux-année et selon l'atelier d'engraissement. Les troupeaux ouverts avaient environ autant de troupeaux-source que d'animaux introduits dans l'année. La structure de contact entre troupeaux bovins était complexe et hétérogène. Presque tous les types de troupeaux-année étaient en relation les uns avec les autres avec un nombre variable de transferts et d'introductions. Plus de 90 % des liens entre deux troupeaux ne duraient qu'une seule année. Sous l'hypothèse que les mouvements n'étaient pas contrôlés, que la prévalence intra-troupeau était distribuée selon une loi beta de moyenne 15 %, et que 30 % des troupeaux étaient infectés, le risque théorique d'introduire un animal infecté dans les troupeaux sans atelier d'engraissement variait de 32 à 81 %. Si les troupeaux étaient testés par un test capable de détecter les troupeaux de prévalence supérieure à 10 %, et si les mouvements n'étaient pas permis depuis ces troupeaux détectés, les prévalences au niveau animal et au niveau troupeau dans les troupeaux restants devenaient respectivement 9 % et 2 % en moyenne. Le risque variait de 2 à 6 % pour les troupeaux sans atelier d'engraissement. Le contrôle des mouvements animaux est un facteur de réduction de la propagation des agents pathogènes.

Key words: cattle / movement / contact structure / Brittany

Mots clés : bovin / mouvement / structure de contact / Bretagne

Corresponding author:

© INRA, EDP Sciences 2006