Free Access
Ann. Zootech.
Volume 49, Number 5, September-October 2000
Page(s) 435 - 445
DOI: 10.1051/animres:2000134

Ann. Zootech. 49 (2000) 435-445

Sources of shared variability among body shape characters at marketing age in new zealand white and egyptian rabbit breeds

Karima A. Shahina and N.S. Hassanb

aDepartment of Animal production, Faculty of Agriculture, Ain Shams University, PO Box 68, Hadayek Shoubra, 11241 Cairo, Egypt
bAnimal Production Research Institute, Ministry of Agriculture, Cairo, Egypt

(Received 30 July 1999; accepted 4 July 2000)


Body measurements (body length, thigh circumference, shank length and chest width) of 311 rabbits representing three breeds, New Zealand White (NZW), Red Baladi (RB) and Black Baladi (BB) purebreds were subject to factor analysis. The objectives of this study were (a) to disclose the main sources of shared variability among body shape characters, (b) deduce the factors that describe these traits, (c) quantify the breed differences in size and shape and (d) predict live weight at marketing age from orthogonal body shape characters. Body conformation `shape' appeared to be controlled by common and unique factors. The communalities ranged from 0.80 for chest width to 0.99 for thigh circumference and uniqueness (special factors) made the balance. Compared with local breeds (RB and BB), NZW had higher communality (proportion of variance for a variable that is shared in common by other variables) for chest width and lower communality for thigh circumference and body length. Our findings indicated that most of the common variability in NZW body dimensions could be accounted for by factors representing general size and chest width. Corresponding factors in RB were general size and shank length and those in BB were general size and thigh circumference. Independent body shape characters derived from factor analysis accounted for 83.4%, 87.9% and 90.8% of the variation in live body weight in New Zealand White, Red Baladi and Black Baladi, respectively.

Keywords: New Zealand White rabbits / Egyptian rabbits / body dimensions / multicollinearity / factor analysis / shared variability


Sources de variabilité commune parmi les caractéristiques du format corporel à l'âge de vente chez les lapins New Zealand White et deux races locales égyptiennes. Les mensurations (longueur du corps, tour de cuisse, longueur de patte et largeur de poitrine) de 311 lapins issus de trois races différentes : New Zealand White (NZW), Red Baladi (RB) et Black Baladi (BB) ont été soumises à une analyse factorielle. Les objectifs de cette étude étaient (a) d'identifier les sources principales de variabilité commune parmi les caractéristiques du format corporel, (b) de déterminer les facteurs qui décrivent ces caractéristiques, (c) d'évaluer les différences en taille et en format entre les races et (d) de prévoir le poids vif à l'âge de vente à partir des caractéristiques orthogonales du format corporel. La conformation corporelle semble contrôlée par des facteurs communs et des facteurs spécifiques. Les parts de variance dues aux facteurs communs sont comprises entre 0,80 (largeur de poitrine) et 0,99 (tour de cuisse) et les facteurs uniques (facteurs spécifiques) font le complément. Comparés aux races locales (RB et BB), les NZWs ont une part de variance plus élevée (proportion de variance pour une variable qui est commune à d'autres variables) pour la largeur de poitrine et une part de variance inférieure pour le tour de cuisse et la longueur du corps. Nos résultats indiquent que la majeure partie de la variabilité commune des dimensions corporelles des NZWs peut être expliquée par des facteurs représentant d'une part la taille et d'autre part la largeur de poitrine. Les facteurs correspondants chez les RBs étaient la taille générale et la longueur de patte, et ceux chez les BBs la taille générale et le tour de cuisse. Les caractéristiques du format corporel dérivées de l'analyse factorielle comptent pour 83,4 %, 87,9 % et 90,8 % dans la variation du poids vif chez les races New Zealand White, Red Baladi et Black Baladi, respectivement.

Mots clé : lapin New Zealand White / races locales égyptiennes / dimensions corporelles / multicollinéarité / analyse factorielle / variabilité commun

Correspondence and reprints: Karima A. Shahin

Copyright INRA, EDP Sciences